Удивительные подводные леса Арктики

Удивительные подводные леса Арктики

Несмотря на холод и невероятно длинные ночи, растения живут и процветают даже на арктических просторах, укрытые от любопытных глаз толстым слоем льда.

Вы наверное удивитесь, если мы скажем вам, что в Арктике есть… леса. Да-да, самые настоящие Но не простые, а подводные! В основном их формируют заросли бурых морских водорослей, которые до сих пор изучены довольно скудно. Одна только канадская часть Арктики составляет 10% от общей протяженности береговых линий в мире, но мы до сих пор почти ничего не знаем о растительности, что скрыта под водой. Это важно, потому что из-за глобального изменения климата крупные массивы водорослей постепенно исчезают — однако в Арктике, которая нагревается сильнее всех остальных регионов, тепло может оказать совершенно противоположный эффект.

В настоящее время заросли ламинарии можно встретить практически на всем арктическом побережье. Самая длинная водоросль вытянулась на целых 15 метров, а самая большая глубина, на которой удалось обнаружить ламинарию — 60 метров. Многие исследователи удивляются тому, как хорошо эти морские растения чувствуют себя в суровом арктическом климате. Все это возможно благодаря сложному механизму адаптации, который позволил водорослям приспособиться и к низким температурам, и к длительным (до полугода) периодам темноты, и даже к тому, чтобы расти под толстой коркой льда. Более того: в регионах, богатых питательными веществами, они достигают самых высоких показателей среди всех известных экосистем Земли!

Водоросли под водой функционируют так же, как деревья на суше. Они создают среду обитания для множества иных организмов, затеняя свет и смягчая силу течения. В них находят убежище свыше 350 разновидностей живых существ (на одном растении могут обитать до 100 000 беспозвоночных), причем многие рыбы, птицы и млекопитающие напрямую зависят от этих «арктических лесов». Кроме того, заросли водорослей помогают сохранять береговые линии, поскольку по время штормов заметно снижают уровень волн — это замедляет эрозию прибрежной почвы.

Изменение климата, как мы уже говорили, не может не сказаться на этой экосистеме. По мере того, как нагревается вода и тает морской лед, возникает все более комфортная среда для размножения донных растений. Генетический анализ доказал, что большинство современных водорослей вновь «покорили» Арктику совсем недавно — прошло всего 8000 лет после последнего ледникового периода, а они уже массово мигрировали из Атлантического океана и успешно приспособились к новым условиям. Сейчас большинство из водорослей в Арктике выживает при температурах, которые ниже их оптимума, а потому нагрев воды неизбежно повлечет за собой увеличение всех численных показателей роста этих морских «деревьев».

Но не все так прекрасно, как может показаться. Таяние вечной мерзлоты и разрушение арктического побережья приводит к тому, что в прибрежные воды попадает огромное количество осадков. Они блокируют свет, что ограничивает рост растений. Сток с тающих ледников также увеличивает мутность воды, что мешает расти молодым водорослям. К сожалению, из-за труднодоступности региона ученые не могут точно сказать, как именно изменяются леса ламинарии и чего стоит ждать в ближайшем будущем.

Поделиться ссылкой:

Ваши впечатления:

Нравится
Класс Люблю Смешно Ух-ты Грустно Р-р-р