Отчего внезапно вымерли гигантские бобры

Гигантские бобры размером с человека в прошлом населяли Северную Америку. Они вымерли в конце последней ледниковой эпохи, примерно 10 000 лет назад: из-за чего?

Отчего внезапно вымерли гигантские бобрыГигантские бобры внешне были похожи на современных, небольших бобров, однако весили около 100 килограммов и размерами походили на людей. При этом они имели два существенных отличия от современных бобров: во‑первых, у них не было лопастеобразных хвостов, как у современных, (вместо такого хвоста у них был длинный и тонкий, как у крыс), а также у них были иные зубы (передние зубы современных бобров — острые и скошенные, а у древних гигантских бобров были более крупными и изогнутыми и не имели острых концов). Вымерли эти животные неожиданно примерно 10 000 лет назад: в это же время, как известно, вымер и ряд других крупных животных, однако до сих пор ученые не знали точно причину вымирания гигантских бобров. (Стоит сказать, что в данном случае речь идет о гигантских бобрах Castoroides, населявших Северную Америку; при этом, однако, был и другой род гигантских бобров — Trogontherium: он населял Евразию.)

В исследовании, о котором кратко рассказывается в статье на портале The Conversation, специалисты изучили окаменелости гигантских бобров, живших в районах Юкона и Огайо между 50 000 и 10 000 лет назад. Еда, потребляемая животным, содержит стабильные изотопы, которые составляет ткани тела, например кости: изучив данные изотопы в костях древних бобров, исследователи обнаружили, что эти животные питались не деревьями, а водяными растениями. Это, в свою очередь, указывает на то, что гигантские бобры не были «инженерами экосистемы», как современные: в отличие от последних, они не строили плотин.


Отчего внезапно вымерли гигантские бобры
Такой же рацион, основанный на водяных растениях, как отмечается, делал гигантских бобров крайне зависимыми от среды обитания (в болотистых местах) — как по части пищи, так и по части защиты от хищников. Это также делало их уязвимыми к изменениям климата.

Ближе к концу последней ледниковой эпохи, примерно 10 000 лет назад, климат стал серьезно более теплым и сухим и болотистые территории стали высыхать. Гигантские бобры, по‑видимому, не смогли успешно адаптироваться к этим изменениям и исчезли. Современные же, небольшие бобры, имея преимущество — умея строить плотины, смогли адаптироваться: острые зубы помогали им изменять окружающую среду, делать ее более подходящей для себя.

Поделиться ссылкой:

Ваши впечатления:

Нравится
Класс Люблю Смешно Ух-ты Грустно Р-р-р