Древняя рептилия из Антарктиды побила рекорд по размерам тела

Палеонтологи обнаружили в Антарктиде остатки древней рептилии — плезиозавра, в длину достигавшего 11 метров. На данный момент этот «морской монстр» является крупнейшим известным эласмозавридом.

Реконструкция внешнего вида Aristonectes quiriquinensis
Реконструкция внешнего вида Aristonectes quiriquinensis

Эласмозавриды (Elasmosauridae) —это семейство отряда плезиозавров, представители которого обладали длинными шеями; они жили между верхним триасом и концом мела и встречались во всех водах мирового океана. Недавно описанный плезиозавр, как отмечают ученые, является крупнейшим из известных эласмозаврид: в длину он достигал 11 метров и весил около 13,4 метрической тонны. Ученые предполагают, что он относится к роду Aristonectes, однако не уверены, является ли он представителем нового вида (по найденным остаткам, как отмечается, об этом судить трудно).

Найдены окаменелости были на острове Симор, находящийся к востоку от северной оконечности Антарктического полуострова, еще в 1989 году. Однако специалистам потребовалось еще трижды вернуться на остров — в 2005, 2012 и 2017 годах, — чтобы полностью извлечь остатки. В ходе экспедиций исследователи собрали около 800 килограммов окаменелых костей.

Исследователи на раскопках на острове СиморИсследователи на раскопках на острове Симор

Как отмечается, найденный плезиозавр был уже взрослой, сформировавшейся особью. При этом он не имел особенно длинной шеи, по сравнению с другими эласмозавридами: как обнаружили специалисты, он имел в целом меньше шейных позвонков. Охотилась данная рептилия, вероятно, на беспозвоночных, и то, что она достигла таких больших размеров, указывает на то, что экосистема изобиловала добычей. Такие удачные условия, как говорят ученые, могли длиться вплоть до массового вымирания, связываемого с падением на Землю крупного астероида примерно 66 миллионов лет назад.

Поделиться ссылкой:

Ваши впечатления:

Нравится
Класс Люблю Смешно Ух-ты Грустно Р-р-р