Большие панды оказались почти хищниками

Большая панда (Ailuropoda melanoleuca) — симпатичный толстый маленький медведь. Питается он почти исключительно молодыми побегами бамбука, причем его приверженность этому рациону такова, что в «безбамбучный» год панды могут голодать и даже гибнуть от голода, хотя других растений рядом очень много.

Известно, что панды изредка могут есть и животную пищу, вроде птичьих яиц или падали, но в их диете она составляет крайне незначительную долю и прожить без нее животные могут, а без бамбука — нет. Пищеварительный тракт панды больше похож на аналоги у хищников — он короток и, в общем, мало подходит для переваривания растительной пищи. Тем не менее его обладатель — почти веган.

По мнению группы биологов из КНР и Австралии, дело здесь в том, что молодые побеги бамбука богаты белком, только, разумеется, растительным. По их мнению, по доле белка рацион большой панды очень напоминает хищников, вроде кошачьих. Разница только в том, что бамбук не может убежать, его не надо подстерегать и проч. Подойти и кушать.

«Исходя из того, что они едят, панды абсолютные травоядные, но, если учитывать состав питательных веществ в их рационе, это — хищники», — говорит исследователь Фувен Вей (Fuwen Wei) из Китайской академии наук в Пекине.

Ученые предполагают, что гигантские панды должны были пройти несколько эволюционных адаптаций, чтобы перейти от питания мясом к бамбуку. Там, перед ними, находился бесконечный источник богатой белком пищи, в которой было все необходимое. Требовалось только съесть ее в больших количествах. Вполне возможно, что эта адаптация была непростой и заняла немалое время.

Поделиться ссылкой:

Ваши впечатления:

Нравится
Класс Люблю Смешно Ух-ты Грустно Р-р-р